Tittel: Joels färger
Tekst: Isela Valve
Forlag: PQR-Kultur
Årstall: 2011
Antall sider: 32

Nominert til nordisk pris: Ålandske farver

Ujævn billedbog om Ålands svar på van Gogh, multikunstneren Joel Petterson, er en af kandidaterne til Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris i 2013.

Isela Valves billedbog om den lidt mystiske ålandske kunstner, Joel Petterson, er Ålands valg som kandidat til Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris i 2013. Joel Petterson, der levede i årene 1892 til 1937, var en kompliceret og urolig person. Han havde svært ved at fuldføre længere prosastykker, og var psykisk noget ustabil. Han forsøgte at begå selvmord og blev indlagt med diagnosen skizofreni i 1936 på Grelsby mentalsygehus, hvor han døde af en infektion året efter, kun 44 år gammel.

Petterson døde stort set ukendt uden for snævre Ålandske kredse. Men i begyndelsen af 1970’erne sammenstillede forfatteren Valdemar Nyman fire bøger ud af Pettersons efterladte manuskripter. Bøgerne blev yderst godt modtaget og i dag rangererer Petterson som en af de vigtigste Ålandske forfattere overhovedet. Herudover var Joel Petterson kunstmaler med en omfattende produktion bag sig. Han har en lidt grov penselføring og malede tit på karton med oliefarver af dårlig kvalitet. Det betyder også, at mange af hans værker i dag er i dårlig forfatning. Hans motiver var typisk portrætter og landskabsmalerier, men stilen var bestemt forud for sin tid og stærkt inspireret af impressionismen, hvilket har givet ham tilnavnet ”Ålands van Gogh”. Også de blev mest kendt efter hans død. Hans enkle stil stod i skarp kontrast til den noget idylliske landskabsmaleri, der var udbredt i hans samtid.

Joel for børn

joel teater skipIsela Valves billedbog har som erklæret mål at udbrede kendskabet til Petterson blandt børn. Der har bogen til fælles med mange andre billedbøger, som har et ønske om at børn stifter kendskab til kunstnere som Picasso, Van Gogh, Gauguin og mange andre. Groft sagt deler bøgerne sig op i to typer: Den første fortæller en historie baseret på billederne, eventuelt ved at tilføje enkelte effekter til de viste malerier. Den anden type har billederne som tema i sig selv og opfordrer til analyser og fordybelse, eventuelt ved at lade børnene tegne ved siden af malerierne. Den første type virker ofte lidt pjanket og søgt, fordi malerierne sjældent egner sig som baggrund for en fortløbende historie til børn. Den anden type kan ofte virke overpædagogisk og kræver typisk lidt formidlingsarbejde førend børnene kaster sig ud i eksperimenterne. Men der er selvfølgelig også gode bøger iblandt, blandt andet Bob Raczkas Here’s looking at Me, der som tema har selvportrætter, eller Katie meets the Impressionists af James Mayhew, hvor en pige besøger et kunstmuseum med sin bedstemor og på en ganske fin måde får serveret lidt værktøjer til at analysere berømte impressionistiske malerier. Kendetegnende ved disse bøger er, at malerierne har fået lov at fylde rigtigt meget på opslagene. Et eksempel på en bog, der vil fortælle om en kunstners liv er Just Behave, Pablo Picasso! af Jonah Winter og Kevin Hawkes, som har en meget flot billedside, der vel at mærke ikke er Picassos malerier. Til gengæld er nogle af Picassos værker passet ind i illustrationerne på en måde, der giver god mening.

Valve sigter tydeligt mod at fortælle om Pettersons liv via malerierne. Problemet er nok, at Pettersons malerier langt fra egner sig til en billedbog i det lille format, som Joels färger er trykt på. Derfor virker de små billeder på opslagene ikke særlig indbydende. For at få fortællingen til at hænge sammen, har forfatteren indført en udgave af personen Joel, som er tegnet med tusch på et stykke papir og herefter er klistret på siderne. Denne stregtegnede udgave af hovedpersonen dominerer billedsiden så meget, at det bliver denne ikke specielt kunstneriske Joel, som man i virkeligheden mest er opmærksom på som billedlæser. Havde man vist færre malerier, ville resultatet have været væsentlig bedre. Man kan nemt forledes til at tro, at grunden til, at denne papir-hovedperson fylder så meget er, at forfatteren ikke tror, at malerierne i sig selv vil appellere til børnene.

Tekst og billede

Teksten er naivistisk:

joel sort hvittJoel bor i en grå by. Där är människorna klädda i gråt,
huset är grå och vägen är grå.
Vissa dagar är också himlen och fåglarna gråa,
ja ibland är till och med gräset grått.
Men Joel har en egen värld inom sig,
han kan känna sig som ko eller kat.

Men samspillet med billedsiden er dårlig. Hvorfor er den på maleriet påklistrede kat og ko ikke i farver på opslaget, når nu fantasien bliver sat i relief af den grå by? Det virker også mystisk, at ingen af de grå malerier rent faktisk har byen som tema.

joel gledeTeksten handler meget om Joels kamp for at finde sin vej gennem livet. Valve skildrer, hvordan Joel først tror, at han skal være kunstmaler, så dramatiker, og så forfatter, for så at ville være kunstmaler igen. Og bogen slutter med et ”Joel var intet alltid så lycklig men han ville göra människor glada. Han vil göra oss glada!” Der er imidlertid ikke noget i teksten, der understøtter den slutning. Tværtimod handler teksten om, hvordan Joel søger at finde ud af, hvad der gør ham glad og hvad han kan lykkes med.

Jeg skal ærligt tilstå at jeg ikke selv havde et forhåndskendskab til Joel Petterson eller hans værker, inden jeg fik Isela Valves billedbog i hænderne. Jeg forudsætter dog, at de børn, der udsættes for billedbogen, vil være i samme situation som jeg. Forfatteren er magister i religionsvidenskab og litteratur. Hun har endvidere arbejdet som børne- og ungdomsbibliotekar samt litteraturanmelder for bibliotekerne. Hun har tidligere skrevet en række billedbøger for børn, hvoraf nogle er udkommet på det Ålandske forlag, PQR. I 1984 vandt hun en litteraturkonkurrence i Åland for billedbogen Hej! Jag heter Marie, som hun lavede sammen med Åsa Eriksson. Jeg tvivler dog på, at hun er lige så heldig med Joels färger når det gælder Nordisk Råds børne- og ungdomslitteraturpris i 2013.

 

  • Joels färger er nominert til Nordisk råds barne- og ungdomslitteraturpris, som deles ut for første gang i 2013. Barnebokkritikk skal anmelde alle de nominerte til den nye prisen.
  • Les mer om prisen og de nominerte her.


Skrevet av:

, ,

Kommentarer

Oppdatert: .