Mitt barnebokminne - av Silje Stavrum,
litteraturviter og kritiker
Historien om Madame Curie
Alice Thorne

Oversatt av: Peter Magnus
A/S Forlagshuset Oslo 1960

Thorne, Alice: Historien om Madame Curie

MADAME CURIE,

Av litteraturviter og kritiker Silje Stavrum

din kjærlighet for kolber og reagensrør
våknet den på den strenge skolen i Warzawa
hvor den bleke novembersolen skinte på din marineblå sjeviot
eller i det kalde laboratoriet i en skitten parisisk bygård?

Var du ensom langsmed Seinen, en kald februarkveld
på vei til leiligheten i Rue de la Glacière
etter ti kalde timer i Sainte Genvieve-biblioteket?

Hun levet av brød og smør og te og en gang i mellom litt frukt og sjokolade,
hvis hun husket å kjøpe seg det.

Marie Curie, vær ærlig med meg nå
med sprukne sår og fingertupper
skrev du ditt navn inn i historien
gjennom lysende netter i laboratorieskuret
men ble glemt av Academie de Sciences
på grunn av ditt kjønn*

først mange år etterpå
ble metrostasjonen Pierre Curie
supplert med ditt navn
hun som en gang utvidet det periodiske systemet
men glemt i tunnelbanens mørke

(Marie Curie, din overlegne hjerne
hjalp deg ikke
da tretten brev ble stjålet
adressert til Paul,
mens hjertet ditt fortsatt var hos Pierre)

Ifølge konvensjonene på denne tiden,” La belle epoque”, kunne en mann ha en elskerinne så lenge han var diskret og elskerinnen ble holdt i bakgrunnen slik at hans hustru kunne spille sin rolle som pliktoppfyllende kone.

Marie Curie, jeg husker deg nå
gjennom fiksjonen av ditt lille liv
der biografen puster dine åndedrett
maler den polske kveldshimmelen i røde farger

mens dagene i realiteten var grå, grå, grå
som asken i peisen hjemme
hvor du ikke visste hva du skulle drømme om
før du så skjønnheten i vitenskapen
og i det fosforblå lyset frå kolbene

Madame Curie åpner apparatet, setter stoppeuret i gang, løfter loddet og utfører alle ledd i arbeidet med beundringsverdige, rolige, presise og harmoniske bevegelser. Ingen pianist kunne ha utført disse fingergrepene med større virtuositet.

Jeg var syv da jeg leste om deg, Jacques, Joseph og Bronia
en ensom kamp i arbeidsbrakken –
1903: Marie får doktorgrad. Hun aborterer sitt andre barn

    Hvordan klarte Marie å balansere rollene som arbeidskvinne og husmor?

Den litterære Marie Curie ble kjærlighetsobjektet, forskeren, elskerinnen –
en eksistens oppsummert i kronologiens klare tall
i et univers av radium, polonium og dikterspråk

      Marie ble grå i ansiktet. Det varte så lenge før hun sa noe at dr. Appell trodde han skulle bli nødt å gjenta det han hadde sagt. Omsider hvisket hun:
    ”Er Pierre død? Helt død?”

(* 1911: Marie blir ikke valgt inn i Académie des Sciences)



Kommentarer